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GCEのf1-microインスタンスなどが無期限無料で使えるらしい

Google Computing Platformの一部サービスが無期限、かつ無料で使用できるAlways Free製品が強化されました。

japan.zdnet.com

その中でもとくにインパクトが大きいのは記事中の"Google Compute Engine」(1カ月あたり米国リージョンにある1個のf1-microインスタンスと、30Gバイトのハードディスク、同リージョン外への1GB以下のネットワーク通信量)"でしょう。マイクロインスタンスとはいえ、自分の端末から常時接続できるIaaSのインスタンスが無料で使えるというのは大きいです。

無料枠でシステムの要件を満たせる、この手のサービスの利用にある程度慣れている人にとっては、レンタルサーバVPSサービスを解約して、こちらに乗り換えてもOKなケースも出て来ると思います。いずれAWSやAzureなどの他の競合サービスも対抗策を打ってくるかもしれません。

私が調べた限り、このAlways Free製品はいくつか注意点があります。

What are the requirements for using Always Free?

You are eligible for Always Free if you meet the following requirements:

  • You do not have a custom contract or rate card with Google.
  • Have an upgraded billing account
  • Account must be in good standing

If you are deemed ineligible for Always Free, you will be charged at standard rates or the rates specified in your contract.

私は上記二つの条件を満たした状態でHDD 30GBのf-microインスタンスを作ろうとしたところ、月あたり$0ではなく、$5.xxと表示され、課金されるように見えました。その一方で、ダッシュボードを見たところ、月額課金予定金額は$0になっていました。GCPのサポートに問い合わせたところ、一見課金されているように見えるものの、「上記要件を満たしていさえすれば、実際には課金されない」という回答をもらいました。なんだかすこし気持ち悪い感じはしますが、使えるという言質は取ったので、よしとします。

  • ドキュメントで使用期限についての表記が曖昧

GCPの無料枠(free tier)には、次の二種類があります。

  • free trial credit: free trial periodという12ヶ月期間で$300ぶんのクレジットが使える
  • Always Free(前述の通り)

公式ドキュメントを見ると、次のように、free trial periodを超えてもAlways Freeが有効なような、そうでないような、どちらともとれる2つの文言がありました。

From https://cloud.google.com/free/

Always Free

Free usage limits on participating products for eligible customers, during and after the free trial. Offer is subject to change.

From https://cloud.google.com/free/docs/frequently-asked-questions

How does the free trial work with Always Free?

You are eligible for Always Free usage amounts during the free trial period. Always Free usage does not count against your free trial credits.

これについてサポートに質問したところ、前者のほうが正しくて、一年間のfree trial periodを過ぎてもなおAlways Freeが有効、という言質を取りました。

ついでにドキュメントが曖昧だから、できれば直したほうがいいよという提案もしておきました。

  • “Offer is subject to change"という文言に注意

これは無料サービスには付き物であり、かつ、当たり前の話なのですが、ある日突然無料枠が変更になったり、無期限でなくなったり、果てはサービス自体が消滅したりするかもしれません。GCPからのアナウンスにはアンテナを張った上で使うほうがよさそうです。